¿Qué es la narcolepsia?

La narcolepsia Es un trastorno cerebral crónico que implica un control deficiente de los ciclos de sueño-vigilia. Las personas con narcolepsia experimentan períodos de somnolencia diurna extrema y ataques de sueño repentinos e irresistibles que pueden aparecer en cualquier momento. Estos "ataques de sueño" suelen durar desde unos segundos hasta varios minutos. Contrariamente a la creencia común, las personas con narcolepsia no pasan una proporción sustancialmente mayor de su tiempo durmiendo durante un período de 24 horas que las personas que duermen normalmente. Además de la somnolencia diurna y los episodios de sueño incontrolables, la mayoría de las personas también experimentan una mala calidad del sueño que puede implicar despertares frecuentes durante el sueño nocturno y otros trastornos del sueño. La narcolepsia puede afectar en gran medida las actividades diarias. Las personas pueden quedarse dormidas involuntariamente mientras están en el trabajo o en la escuela, mientras conversan, juegan, comen o, lo que es más peligroso, cuando conducen u operan otro tipo de maquinaria. La narcolepsia afecta por igual a hombres y mujeres y aparece en todo el mundo. Los síntomas suelen comenzar en la niñez o la adolescencia, pero pueden ocurrir más adelante en la vida. La condición es de por vida. La narcolepsia aún no se puede curar, pero algunos de los síntomas se pueden tratar con medicamentos y cambios en el estilo de vida.

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