¿Qué es la diabetes juvenil (diabetes tipo 1)?

Diabetes juvenil (diabetes tipo 1) puede ocurrir a cualquier edad. Se diagnostica con mayor frecuencia en niños, adolescentes o adultos jóvenes. La insulina es una hormona producida en el páncreas por células especiales llamadas células beta. El páncreas está debajo y detrás del estómago. La insulina es necesaria para transportar el azúcar (glucosa) en la sangre a las células. Dentro de las células, la glucosa se almacena y luego se utiliza como energía. En la diabetes tipo 1, las células beta producen poca o ninguna insulina. Sin suficiente insulina, la glucosa se acumula en el torrente sanguíneo en lugar de ingresar a las células. Esta acumulación de glucosa en la sangre se llama hiperglucemia. El cuerpo no puede utilizar la glucosa como energía. Esto conduce a los síntomas de la diabetes tipo 1. Se desconoce la causa exacta de la diabetes tipo 1. Lo más probable es que se trate de un trastorno autoinmune. Esta es una condición que ocurre cuando el sistema inmunológico ataca y destruye por error tejido corporal sano. En la diabetes tipo 1, una infección u otro desencadenante hace que el cuerpo ataque por error las células del páncreas que producen insulina. La tendencia a desarrollar enfermedades autoinmunes, incluida la diabetes tipo 1, puede transmitirse de padres a hijos.

¿Buscas más información?

Muchas de nuestras organizaciones asociadas se especializan en el apoyo a enfermedades autoinmunes específicas y tienen recursos adicionales, investigación e información sobre la gestión de la atención disponible.