¿Qué es la encefalitis autoinmune?

La encefalitis autoinmune se refiere a un grupo de afecciones que ocurren cuando el sistema inmunológico del cuerpo ataca por error a las células cerebrales sanas, lo que provoca inflamación del cerebro. Las personas con encefalitis autoinmune pueden tener diversos síntomas neurológicos y/o psiquiátricos. Los síntomas neurológicos pueden incluir deterioro de la memoria y la cognición, movimientos anormales, convulsiones y/o problemas de equilibrio, habla o visión.[1][2] Los síntomas psiquiátricos pueden incluir psicosis, agresión, conductas sexuales inapropiadas, ataques de pánico, conductas compulsivas, euforia o miedo. Los síntomas pueden fluctuar, pero a menudo progresan en cuestión de días o algunas semanas. Los síntomas pueden progresar hasta la pérdida del conocimiento o incluso el coma.[1]

La encefalitis autoinmune puede estar asociada con anticuerpos contra proteínas en la superficie de las células nerviosas o dentro de las células nerviosas. Algunas de estas proteínas participan en el paso de señales entre las células nerviosas.[1][3][4] En algunos casos ocurre en asociación con cáncer (un síndrome paraneoplásico).[3][1] Se están realizando investigaciones sobre por qué anticuerpos específicos atacan las células sanas del cuerpo. La encefalitis autoinmune generalmente ocurre esporádicamente en personas sin antecedentes familiares de la afección.[2]

El tratamiento puede implicar terapia inmunosupresora intravenosa y extirpación del tumor cuando sea necesario. El tratamiento temprano disminuye la probabilidad de complicaciones a largo plazo, acelera la recuperación y reduce el riesgo de recurrencia (recaída). Si no se trata, la afección puede provocar un deterioro neurológico progresivo y la pérdida de la vida.[3]

Esta información es proporcionada por el Centro de información sobre enfermedades raras y genéticas (GARD) de los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

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Encefalitis autoinmune
Alianza de encefalitis autoinmune

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