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¿Cómo podemos frenar la epidemia autoinmune? Un nuevo artículo sugiere un camino a seguir

Tanto la autoinmunidad como las enfermedades autoinmunes están aumentando dramáticamente en muchas partes del mundo, señala el Dr. Frederick Miller, actual científico emérito de los NIH y ex director del Grupo de Autoinmunidad Ambiental del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental, líder en el estudio de las enfermedades autoinmunes. Las proyecciones ahora sugieren que las enfermedades autoinmunes pronto se convertirán en uno de los trastornos médicos más predominantes en Estados Unidos. En su recién estrenado in Opinión actual en inmunología, el Dr. Miller presenta una revisión concisa del estado actual de la autoinmunidad, sus impulsores y posibles soluciones para mejorar los resultados futuros.

Fred Miller
Dr. Federico Miller

"La evolución de la epidemia autoinmune seguirá teniendo impactos cada vez más devastadores en los afectados, sus familias y nuestra sociedad, a menos que prestemos mucha más atención e investigación a las causas, mejores diagnósticos y mejores tratamientos y prevención", afirmó el Dr. Miller.

La investigación vincula el aumento con cambios en la dieta; exposiciones ambientales a pesticidas, contaminantes, drogas y otras sustancias químicas; aumento de la obesidad; la privación del sueño; estrés; la contaminación del aire y los impactos generales del cambio climático. Quienes están debilitados por una enfermedad autoinmune son muy conscientes de los catastróficos impactos personales y profesionales que conlleva la autoinmunidad crónica, y de la devastación que también enfrentan los cuidadores cuando ayudan a su ser querido en su viaje médico.

Si bien hay un aumento general, es difícil determinar cuántas personas se ven afectadas. ¿Por qué? Según el periódico:

  • La falta de consenso en las definiciones de enfermedades autoinmunes, e incluso de acuerdo sobre qué enfermedades específicas constituyen enfermedades autoinmunes, impide la investigación y la atención clínica.
  • Muchas enfermedades autoinmunes no se diagnostican y la variabilidad en ciertas regiones geográficas y en los orígenes étnicos y raciales hace que estimar las cifras totales sea un desafío.
  • No existen bases de datos centralizadas y estandarizadas para recopilar datos relevantes.
  • No existe un enfoque coordinado y orquestado para la investigación.

También hay una falta de consenso sobre los costos directos e indirectos tanto para el paciente individual como para la sociedad. Algunas estimaciones de los costos directos generales para la economía rondan los 100 mil millones de dólares por año, pero es probable que sean subestimaciones graves, ya que muchos costos indirectos no están incluidos. Estos incluyen los impactos negativos para la salud del paciente individual y su familia, y los costos indirectos resultantes de la pérdida de productividad del paciente, la familia y la sociedad en general, todos los cuales son importantes pero difíciles de evaluar con precisión.

Si no se toman medidas, el escenario seguirá empeorando.

El Dr. Miller describe un camino a seguir que la comunidad autoinmune puede tomar colectivamente y las acciones que puede emprender. Las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina recomendaron recientemente que se establezca una Oficina de Enfermedades Autoinmunes e Investigación sobre Autoinmunidad y recientemente, el Congreso autorizó a la Oficina de Investigación sobre la Salud de la Mujer a convertirse en la sede de la nueva Oficina de Investigación de Enfermedades Autoinmunes. Las recomendaciones de las Academias para la nueva oficina incluyeron lo siguiente:

  • Identificación de una definición funcional y consensuada
  • Establecimiento de registros autoinmunes completos y estandarizados.
  • Investigación coordinada en torno a un plan de acción estratégico general que maximiza los recursos y los avances tecnológicos.

El Dr. Miller sugiere una serie de posibles enfoques que pueden ayudar a impedir el aumento de la autoinmunidad, incluido un enfoque internacional para la coordinación de actividades; el diseño e implementación de una combinación de características de exposición clínica, de laboratorio y ambiental que ayudarán a los pacientes a lograr un diagnóstico más temprano; definir mejores prácticas para la atención médica, las terapias y el acceso a las mismas; e identificación de soluciones prácticas para la prevención y detección tempranas.

El Dr. Miller afirma: "El costo de la inacción será profundo y solo dedicando recursos adicionales ahora podremos disminuir la frecuencia, la morbilidad, la mortalidad y los costos futuros de estas afecciones".

Lea el documento completo aquí.*

*Nota sobre el acceso al documento: Los pacientes y cuidadores pueden realizar solicitudes de documentos individuales relacionados con la medicina y la atención médica sin costo alguno. Estos documentos se pueden solicitar enviando un correo electrónico. [email protected]. Nuestro objetivo es proporcionar los artículos solicitados en un plazo de 24 horas. Incluya el título del artículo y los autores, la fecha de publicación y/o la URL, si está disponible. Esto garantizará que nuestro equipo pueda localizar el contenido solicitado lo más rápido posible. Además, los pacientes y cuidadores que participan en la publicación de un artículo y tienen preferencia o necesidad de publicar ese artículo en acceso abierto, pero carecen de los fondos para el cargo de publicación del artículo, pueden solicitar una exención del APC enviando un correo electrónico. [email protected] . Incluya el título del artículo; autor(es); y el título de la revista a la que ha enviado el artículo.

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